焦點

高爾夫球歷史(上)

高爾夫運動的確切起源已不可考,目前最廣為接受的說法是起源於中世紀的蘇格蘭。

起源

第一個被記錄的高爾夫球類似運動是西元1297年2月26日,在荷蘭的費赫特河畔盧嫩鎮舉辦。參加者使用棍子和皮製的球,用最少擊球次數而將球打進數百公尺外的人贏得比賽。但是今日的高爾夫球運動普遍被認為是蘇格蘭人所發明,因為在中世紀時,蘇格蘭議會曾經兩次明文規定禁止玩一種名為「gowf」的比賽。但是也有學者認為這個名為gowf的比賽應該是類似於shinty、板棍球或是草地曲棍球,而不是高爾夫。他們認為這種用高爾夫球竿把球擊打進地面小洞的比賽應該最早出現於17世紀的荷蘭。而在名稱方面,該派學者也認為高爾夫”golf”可能是蘇格蘭人將荷蘭文中的”kolf”(棍棒、球竿)加以變化而成。這些證據傾向高爾夫起源於歐洲大陸。

但是這些早期的運動充其量只能視為近代高爾夫運動的概念起源,真正完整的近代高爾夫運動是從蘇格蘭開始發展的,包括了第一個高爾夫球場與高爾夫俱樂部。一場打18洞的高爾夫運動基本規則就是在那所創立的,而史上第一個高爾夫巡迴錦標賽也是在蘇格蘭的城市間舉辦。不久後,現代化的高爾夫運動就由蘇格蘭傳往英格蘭,之後普及到全世界。雖然謠傳蘇格蘭女王瑪麗一世曾在1567年玩過正式的高爾夫,但是真正有記載最古老的正式高爾夫比賽是1672年在Musselburgh Racecourse的一個高爾夫球場舉行。1754年,聖安德魯斯皇家暨古老高爾夫俱樂部(圖)成立,是目前世界最古老的高爾夫俱樂部。

高爾夫球場演變

高爾夫球場不一定都有18個洞。15世紀時,蘇格蘭人在聖安德魯斯依照地形建立了一個高低起伏的球場,而球洞受制於細長的海岸地形而增加了難度。該球場有11個洞。1764年,有些洞因為被認為太短而遭到合併,球洞的數量從11個減為9個,這樣就成為一輪比賽18洞的組合。因為聖安德魯斯的球場被認為是第一個高爾夫球場,因此18洞就成為後來興建高爾夫球場的標準設計。

用具發展

高爾夫的演進史大致上就是用具的發展史,而最重要的當屬高爾夫球的進化了。早年高爾夫球的材質、外觀、大小都不一致,直到1930年代美國高爾夫球協會 (USGA) 設定了高爾夫球標準的重量跟大小。隨後USGA又提出了正式的規則,明定高爾夫球的初速不可高於每秒250英尺。

球竿是另一個重要的高爾夫用具,早期球竿皆由木製而成,因為材料容易取得。經過數年的發展,山胡桃木成為製作球竿的標準木材,而高級球竿則使用美國柿樹製作,因為它硬度佳並且耐用。1890年代,鐵製竿身開始出現,但是很久以後政府才正式准許使用鐵來製作球竿。1970年代初期,竿身改採石墨製造,以追求輕量化和強韌度。目前最新式的球竿,竿身採碳纖製造,竿頭則採用鈦合金或鎢鋼,因其非常輕而且堅硬,所以可以做出比以往都大的竿頭。這些新式材料大幅增加了擊球時的彈簧效應(spring-like effect),能讓球飛得更遠。美國高爾夫球協會為了維持高爾夫比賽的挑戰性,規定了球竿的恢復系數 (COR) 上限為0.83,同時限制竿頭大小不可超過460cc。

待續

聖安德魯斯老球場

資料及圖片來源:Wikipedia

高爾夫球歷史(下)
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