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「糖」不是一無是處

Photo by James Coleman on Unsplash

Photo by James Coleman on Unsplash

摩西・穆蘭多(Moses Murandu)是一個在津巴布韋東部高地農村長大的窮孩子,他經常在摔跤受傷或割傷時用鹽擦拭傷口。好運的話,他的父親可以花更多的錢買一個對傷口更小的刺激的東西——糖。

穆蘭多一直注意到,用糖比什麼都不用時傷口癒合得更快。因此,1997年,當他受僱於英國國民健康服務體系(NHS)當護士時,他驚訝地發現糖並沒有被用作任何官方醫療設備,於是他有了改變這種狀況的想法。現在,穆蘭多的想法終於得到了重視。穆蘭多現在是伍爾弗漢普頓大學(University of Wolverhampton)成人護理系的高級講師,他已經完成了一項初步的試點研究。這項研究的重點是糖在傷口癒合中的應用,並在2018年3月獲得了《傷口護理雜誌》(Journal of Wound Care)獎。

在世界上的一些地方,這種治療是至關重要的,因為許多人負擔不起那裡的抗生素。在英國,這種做法也引起了關注。因為如果傷口被感染,抗生素有時就不起作用。穆蘭多說,用糖治療傷口,就是在傷口上撒上糖,然後敷上繃帶。糖顆粒從傷口吸收水分,細菌需要它生長。如果沒有細菌,傷口會癒合得更快。

藥廠不會濟世為懷

穆蘭多在實驗室的研究為這一點提供了基礎,來自世界各地的越來越多的案例研究支持了他的發現,其中包括許多成功使用糖治療抗生素耐藥傷口的案例。即便如此,穆蘭多仍面臨著獲得後續研究資金的挑戰,以實現說服國民健康服務體系(NHS)使用糖作為抗生素替代品的最終目標。然而,大多數醫學研究是由製藥公司贊助的。根據穆蘭多的說法,這些公司通常不會贊助那些由於無利可圖而無法獲得專利權的研究。

穆蘭多研究之中使用的糖是最常見的砂糖,人們喝這種糖是為了品嚐他們的茶。他還發現,體外使用蔗糖或甜菜糖在性質之上沒有顯著差異,而使用金砂糖(一种红糖)則沒有顯著差異。

實驗結果表明,該菌株能在低純度糖環境之下繁殖,但高純度糖對菌株生長有抑製作用。穆蘭多記錄了津巴布韋、博茨瓦納、萊索托(他最初在那裡接受護理培訓)的一些臨床病例。在一個病例之中,病人是住在哈拉雷的一名婦女。

他說:「外甥打電話給我時,女病人做了殘疾測量,正要截肢。她的傷口五年用以一直很嚴重。醫生建議截肢。我讓她先清洗傷口,然後在傷口之上塗之上糖,放一會兒,然後再重複。」。最後,「病人的腿保住了。」。這個病例也反映了為什麼「糖療法」在許多地方引起了人們的注意,特別是在人們買不起抗生素的國家和地區。

糖尿病患者是否適合?

穆蘭多在英國進行了41個案例研究。目前,他還沒有公佈測試結果,但已經在一些英國或國際會議之上分享了這些結果。他在研究之中無法迴避的一個問題是,這種「糖療法」是否也適用於糖尿病患者?糖尿病患者經常遭受腿部或足部潰瘍,但他們需要控制血糖。從表面之上看,這種方法不適合糖尿病患者。

但穆蘭多發現,糖尿病患者也可以使用「糖療法」,血糖水平不會上升處理過程之中使用的糖是蔗糖(雙糖),通過酶催化轉化為葡萄糖(單醣)。但是蔗糖酶只存在於人體之內,糖只有被人體吸收之後才能轉化。當糖被外敷到傷口之上時,它不會產生同樣的轉化。

穆蘭多對人類病人的試驗在英國繼續進行,當時大西洋彼岸的美國獸醫莫林・麥克邁克爾(Maureen McMichael)多年用以一直用這種方法治療動物。

麥克邁克爾在伊利諾伊大學獸醫學院附屬醫院工作,2002年首次在動物傷口之上使用糖和蜂蜜。她說這種治療方法簡單又便宜。它對那些無力負擔常規治療和鎮靜劑等藥物費用的寵物主人非常有吸引力。

麥克邁克爾說,他們在手術之中一直使用糖和蜂蜜,通常用於貓和狗等寵物,偶爾也用於農場動物。蜂蜜的治療作用與糖相似。一項研究表明,蜂蜜在抑制傷口細菌生長方面比糖更有效,但蜂蜜更貴。

以流浪狗測試

「這種療法有很多成功的案例。」麥克邁克爾說。其中一個病例是一隻治癒的流浪狗。它是一隻訓練鬥牛犬的誘餌狗,被一隻訓練有素的鬥牛犬叼起來攻擊。當它被送到時,每條腿之上有多達40處咬傷,但8週後又恢復了。

麥克邁克爾說:「因為這是一隻流浪狗,沒有主人支付治療費用。我們用蜂蜜和糖敷傷口。它的恢復能力是驚人的。現在已經恢復了。與抗生素治療相比,糖療法除了價格低廉之外,另一個優點是使用抗生素越多,人體抵抗力越強。」

希拉・麥克尼爾是英國謝菲爾德大學人體組織工程專家。她的研究興趣之一是人體自然產生的糖如何促進血管再生。這項研究來自她對腫瘤的研究。她發現從DNA分解之中提取的一種特殊的糖(2-脫氧-D-核糖)可以再生。據麥克尼爾介紹,研究小組將單醣放入雞胚膜之中,促進了血管細胞的再生,細胞數量是未加糖對照組的兩倍。

當然,我們體內的這些天然糖與穆蘭多研究之中每天使用的醣類型有很大不同。麥克尼爾說,「理想的結果」是找到一種不僅能治癒傷口,還能促進細胞再生的糖。她認為這是下一個研究的目標。

古老療法與現代醫學結合

在伍爾弗漢普頓大學,穆蘭多計劃用糖療法開一家私人診所。他希望今後,糖作為傷口癒合劑不僅能廣泛應用於國家醫療服務體系的機構,也能廣泛應用於他工作過的其他國家的公立醫院。今天,他經常收到來自世界各地的電子郵件,要求醫療諮詢。他還將通過電子郵件或短信遠程指導患者。遠離其他地區的患者會在康復之後發送康復照片,表達對他們的感激之情。

用糖治療傷口是一種古老的療法,也是發展中國家許多窮人使用的非正式方法。但是對於穆蘭多來說,直到他來到英國,他才意識到糖在醫學之上的重要性。他認為這是他的祖國津巴布韋的「本土智慧」和英國的現代研究設施的結合。

「就像糖一樣,這種知識原本是津巴布韋本地人,但在英國被「淨化」了,然後回到非洲幫助本土人民。」穆蘭多說。

原文:http://www.bbc.com/future/story/20180328-how-sugar-could-help-heal-wounds

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