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理大與滑鐵盧大學結為緊密研究合作伙伴 簽署歷史性協議 • 合作推展世界級眼科研究

理大副校長(科研發展)衞炳江教授(中)見證理大醫療及社會科學院院長岑浩強教授(右)與滑鐵盧大學理學院院長Robert Lemieux教授(左)簽署夥伴合作的實施協議。

香港理工大學(理大)和滑鐵盧大學(University of Waterloo)於11月5日簽署合作備忘錄,致力在教育、研究及創業發展方面建立更緊密的夥伴合作關係。

根據這項歷史性的協議,兩校將進一步探索科研合作的機會,加強兩校的教學人員及學生之間的交流,並致力提升彼此在創業發展及其他重要領域上的聯繫。

理大校長唐偉章教授表示 : 「滑鐵盧大學是我們重要的合作夥伴之一。兩校擁有共同抱負,同樣致力藉著具影響力的科研,以及透過培育準備在環球經濟發展上肩負重任的畢業生,改善世界,塑造未來。兩校在原有的堅實協作基礎上,將再上層樓。今次簽署新的合作框架,定能進一步提升雙方的夥伴關係,擴展合作範疇,包括 : 多元化和跨界別的學術發展、創新科研和創業協作,促進兩校的交流,並共同籌劃跨校或合辦的課程。」

滑鐵盧大學校長Feridun Hamdullahpur教授表示 :「我們非常高興能與一如理大般出類拔萃的院校合作,兩校早已建立友好的協作關係,我們十分期待在這基礎上,進一步拓展更多領域,包括:國際交流的機會、聯校課程,和研究項目等等。」

兩校合建眼科研究中心

理大—滑鐵盧大學所簽署的合作備忘錄及附帶的實施協議,正正標誌著兩校就籌建全球「眼科研究與發展中心」(Centre for Ocular Research and Development / 「研發中心」)的一個重要里程碑,使研發中心的籌備工作得以開展。該中心將設於滑鐵盧大學在香港成立的「滑鐵盧生物醫學研究和創新中心」內 (Waterloo Biomedical Research and Innovation Node / WBRIN)。

「研發中心」將就香港迫切的健康及人口老化問題,與本地和國際的眼科和視覺科學翹楚合作研究,並將研究成果轉化為商業應用。世界衞生組織數據顯示,視覺問題導致生產力下降,全球經濟因而每年損失2,000億美元。理大「近視研究中心」的研究亦發現,1950年至1980年間出生的香港人當中,患有近視的比率高達七成。

兩校大體上同意「研發中心」將專注三個可能的研究領域,包括:眼睛老化、拯救視力的技術,以及以眼睛作為讓人了解腦部疾病的視窗。團隊將探討眼疾的檢測和治療,研究透過淚液作為生物標記以觀測和診斷疾病,並研發預防和改善近視的方法、視覺神經的康復,以及採用納米技術進行藥物輸送。「研發中心」亦會探究如何通過眼睛檢測,如:外周視網膜顯像或視神經檢查,進行疾病的早期診斷和疾病監測,特別是針對糖尿病和認知障礙症。

「研發中心」團隊的其中一位重要成員為滑鐵盧大學物理及天文學系Donna Strickland教授,是2018年諾貝爾物理學獎得主。她將領導一項有關治療老年黃斑退化的旗艦研究項目,Strickland教授更會進一步研發她的獲獎項目:線性調頻脈衝放大,以期應用雙光子鐳射激發技術,發展光動力藥物療法,令視網膜上異常血管的切除手術得以達至高度精準。

「研發中心」的另一重點工作,是將研究成果轉化為商業應用。該中心旨在將滑鐵盧大學的創業文化引進香港,透過分拆的公司和跨國公司,將研究成果商業化,從而建立長期可持續的商業運作模式。

兩校擬向香港特別行政區政府提交建議,就特區政府新近公布設立專注創新醫療科技的Health@InnoHK創新平台,提出在香港科學園設立研究中心的計劃申請。

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